罗伯特·本特利:竞选事件

阿拉巴马州州长罗伯特·本特利(Robert Bentley)因婚外情而滥用竞选资金,其损失超过了他的政治生涯。

案例研究

罗伯特·本特利赢得了2010年阿拉巴马州州长选举,这让许多政治分析人士感到意外。作为一个不太可能的候选人,他很受欢迎,2014年以近两倍于对手的选票再次当选。作为州长,本特利因处理了袭击该州大部分地区的龙卷风爆发而受到赞扬。他还因反对同性婚姻和激进的移民立法而受到保守派选民的爱戴。2015年,他下令在州议会大厦降下四面联邦旗帜,这让他的一些支持者感到惊讶。2016年,他是在总统竞选期间不支持唐纳德·特朗普的几位共和党州长之一。本特利是一名虔诚的基督徒,他经常把自己的信仰作为领导阿拉巴马州的指导。

然而,他的州长职位在2017年4月结束了。面对弹劾程序和刑事调查,他辞去了职务。在此之前的几年里,本特利一直与他的高级顾问之一丽贝卡·梅森有婚外情。尽管宾利和梅森的家人之间发生了冲突,宾利否认他们有过肉体关系,他们的婚外情仍然是秘密。阿拉巴马州执法局局长斯宾塞·科利尔(Spencer Collier)看到了本特利和梅森之间关系的证据。2014年8月,科利尔要求本特利终止这段关系。2016年3月,本特利解雇了科利尔,科利尔随后曝光了这一事件。不久之后,一段本特利和梅森之间的色情电话录音被公布给了新闻媒体。阿拉巴马州议员要求调查本特利是否使用了州财产和资金来执行这一事件,并开始讨论弹劾。

本特利在推特上回应称:“弹劾没有理由,我将积极捍卫自己和政府免受这种政治攻击。”经过数月的调查,阿拉巴马州众议院司法委员会的律师发布了一份关于该事件的报告。该报告的结论是,“州长。本特利引导执法人员推进他的个人利益,并在一个以越来越多的痴迷和偏执为特征的过程中,让职业执法人员执行旨在保护他的声誉的任务。”阿拉巴马州检察长办公室还发现,本特利没有披露他从竞选账户中获得的5万美元的个人贷款,以及用于梅森律师的近9000美元的竞选资金。在辞职的压力下,本特利为自己辩护说:“那些以羞辱我、羞辱我的家人、我的朋友为乐的人,我真的不明白他们为什么要这样做。”

宾利对两项轻罪指控供认不讳:未能提交一份重大捐款报告,以及有意将竞选捐款转化为个人用途。除了罚款,他还被判处缓刑、一年缓刑和100小时的社区服务。宾利辞职后,副州长艾维接替了他的职位。她说:“艾维政府将是公开的、透明的、诚实的。”

相关术语

道德的见解

大多数人脑子里都有一个精神道德记分板。他们总是把自己的好人形象和自己的行动进行比较。当他们做错事时,他们的记分板就会出现亏损,他们通常会寻找机会做一些好事来弥补亏损。这叫做道德补偿。但如果他们觉得自己已经很好了,那么他们的心理记分板就会有盈余,他们可能会允许自己不按照自己的道德标准生活。这被称为道德许可。道德补偿+道德许可=道德均衡。前阿拉巴马州州长罗伯特·本特利认为自己是一个虔诚的教徒。他对阿拉巴马州爆发的龙卷风的处理受到了赞扬,他的政策也受到了许多选民的赞赏。但当他滥用竞选资金搞婚外情时,他可能给了自己一个不达到自己标准的许可。

讨论问题

1.你们理解道德均衡的概念吗?解释一下。

2.你见过道德补偿的例子吗?描述。

3.你见过道德许可的例子吗?描述。

4.罗伯特·本特利用什么方式证明了道德均衡?解释一下。根据所提供的信息,你认为道德补偿和道德许可可能在宾利州长的选择和行动中发挥了作用吗?

5.你觉得本特利觉得自己是个好人吗?为什么或为什么不?本特利作为州长的个人性格和成就会如何影响他掩盖婚外情的行为?解释一下。还有什么其他因素可能起了作用呢?

6.角色道德指的是人们有时无法达到自己的道德标准,因为他们认为自己扮演了某种角色,从而使自己无法达到这些标准。在本特利的案例中,角色道德是如何影响他的道德平衡的?解释一下。

7.许多政客的职业生涯都因丑闻而突然结束,宾利就是其中之一。你能想出其他政客生涯以类似方式结束的例子吗?发生了什么事?在这些例子中,你认为道德均衡是一个因素吗?为什么或为什么不?

8.你认为政治家比其他专业人士更容易受到道德许可失败的影响吗?为什么或为什么不?政治家和政府如何防范道德许可的弱点?

9.有人指出,在华尔街银行家行为最恶劣的时候,这些银行家往往是最博爱的人。这是道德均衡行为的一个例子吗?或者你认为是其他因素导致了这种现象?解释一下。

10.如果你认为道德均衡在上面的例子中起作用,道德许可和道德补偿哪个更重要?银行家们在捐款后感到自己的精神道德记分板上有盈余,他们会给自己在工作中进行腐败行为的许可证吗?还是说,银行家们在腐败行为后感到自己的精神道德记分板上存在缺陷,于是通过慈善捐赠寻求道德补偿?讨论。

参考书目

阿拉巴马州州长罗伯特·本特利因丑闻辞职
https://www.nytimes.com/2017/04/10/us/robert-bentley-alabama-governor.html

前阿拉巴马州州长罗伯特·本特利的地狱之年,时间线
https://www.washingtonpost.com/news/the-fix/wp/2017/04/08/the-long-strange-affair-saga-of-alabama-gov-robert-bentley-is-about-to-get-serious/?utm_term=.0c2c7e4243c3

“黑暗的一天”阿拉巴马州州长达成认罪协议,辞职
http://www.cnn.com/2017/04/10/us/alabama-governor-robert-bentley-meeting/

阿拉巴马州州长罗伯特·本特利(Robert Bentley)因婚外情指控陷入大麻烦
https://www.washingtonpost.com/news/the-fix/wp/2016/03/25/alabama-gov-robert-bentley-is-in-big-trouble-over-his-affair-allegations/

阿拉巴马州的“Luv Guv”辞职
https://www.theatlantic.com/politics/archive/2017/04/robert-bentley-resignation/522483/

阿拉巴马州州长罗伯特·本特利的情歌
https://www.gq.com/story/affair-robert-bentley-alabama-governor

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