大学招生丑闻

一名大学入学准备顾问告诉富有的家长,虽然进入大学有前门和后门,但他创造了一个值得探索的侧门。

案例研究

2019年3月,美国司法部(Department of Justice)发起了一场名为“校队布鲁斯行动”(Operation Varsity Blues)的突击行动,指控50人欺诈,让富有父母的孩子得以进入耶鲁、斯坦福、乔治城、加州大学洛杉矶分校、南加州大学、和德克萨斯大学奥斯汀分校,他们没有资格参加。
这起欺诈案的核心人物是大学招生准备公司The Key的首席执行官威廉·“里克”·辛格。辛格控制的Key Worldwide foundation只是假装帮助贫困学生,但他将大笔洗钱用于帮助富有客户的孩子。
首先,辛格花大约7.5万美元贿赂ACT和SAT标准化考试的管理人员,让一个名叫马克·里德尔(Mark Riddell)的人替孩子们参加考试。里德尔很聪明,也很有经验,通常能取得理想的考试成绩或非常接近的成绩。
其次,辛格有时会以超过100万美元的金额贿赂目标大学的田径教练,让他们招募富有父母的孩子参加赛艇、足球、篮球甚至足球队。教练通常会为学生的入学提供支持,也许还会提供一笔小额奖学金(也许是“书本奖学金”)。通过修改过的照片,教练可以向招生官员提供证据,证明该学生确实是一名运动员。然后,在新学年开始后,大多数学生悄悄地退出了这项运动,从来没有参加过(尽管有一些人参加了)。然而,他们仍然在学校登记入学,尽管他们不可能缺席假入学。
被指控欺诈的父母包括演员菲丽西蒂·霍夫曼和洛莉·洛琳、时装设计师莫西莫·贾努利(洛琳的丈夫)、作家兼女商人简·白金汉、律师戈登·卡普兰、投资公司首席执行官道格拉斯·霍奇、食品公司高管米歇尔·亚纳夫斯和硅谷投资人克里斯·斯卡佩。
被指控的教练包括:得克萨斯大学奥斯汀分校的迈克尔中心(网球)、斯坦福大学的约万•瓦维奇(水球)和约翰•范德默尔(帆船)、维克森林大学的比尔•弗格森(排球)、加州大学洛杉矶分校的豪尔赫•萨尔塞多(足球)、乔治城大学的戈登•恩斯特(网球)和耶鲁大学的鲁迪•梅雷迪思(足球)。
写这篇文章时,辛格和里德尔已经认罪,还有几位父母。其他拒绝认罪的父母还受到了其他指控,包括合谋诈骗和洗钱。一些教练已经辞职或被解雇,还有一些已经认罪。
各大学采取了不同的方法,但通常是根据具体情况来决定如何对待那些通过辛格计划创建的“侧门”录取的学生。一些录取通知书被撤销,一些学生被开除。对于一些学校来说,他们知道或参与这项计划自然是一个重要因素。

相关术语

伦理洞察力

研究表明,人们倾向于从周围的人那里获取如何行动的线索,即使是在涉及道德层面的情况下。
例如,思考在他们的学校里有很多作弊的学生比没有认为存在的作弊的学生更有可能欺骗自己。同样,认为逃税水平非常高的公民更有可能试图欺骗他们的税,而不是认为大多数人缴纳税款的公民。
富人比我们更有可能认识一些人,他们通过大量捐钱的走后门把自己的孩子送进精英大学。他们也是同龄人中的一员,他们更有可能通过侧门(比如the Key提供的侧门)进入名牌大学。此外,他们可能会因为平权行动计划而感到愤愤不平,因为平权行动计划可能会让他们的孩子处于不利地位,这可能会让他们觉得在招生系统中耍花招是被允许的。

讨论问题

1.你认为从众偏见可能在这次大学招生丑闻中起了作用吗?解释一下。
2.你能找出其他的行为伦理偏见在这个案例中起了作用十博官网app下载吗?哪些额外的偏见可能是父母行为的动机?模糊了学生的观点?影响了钥匙的经营理念?
3.如果参与其中的家长相信大学招生系统完全是任人唯贤,他们就不太可能允许自己作弊,这是否合理?为什么或为什么不?
4.利他作弊的概念告诉我们,当人们可以为他们正在为别人的利益而做出,人们更有可能赋予自己欺骗。利他主义作弊如何在这种丑闻中发挥了作用?这些父母更有可能欺骗他们的孩子,而不是让自己受益吗?讨论。
5.那些以这种方式进行推理(为利他主义的作弊进行合理化)的父母是否忽视了他们自己从孩子被精英学校录取中获得的好处?这些好处可能采取什么形式?解释一下。
6.看来,一些收受贿赂录取不合格学生的教练将部分资金用于补贴助理教练的工资和项目预算。如果这是真的,这可能是另一个利他欺骗行为的例子吗?为什么或为什么不?
7.渐进主义,也被称为“滑坡效应”,通常会导致善意的人跌落道德悬崖。在当今世界,有财力的家长经常会聘请SAT教练来帮助他们的孩子获得更高的标准化考试分数,并聘请写作老师来改善入学申请论文。这似乎是公认的做法。卷入欺诈性招生丑闻的家长们,会不会认为他们的所作所为只是已经司空见惯的事情的又一小步?或者这需要一个强有力的合理化?解释一下。
8.政府自然希望对欺诈参与者的惩罚将阻止其他人采取类似的行为。你认为情况会是这样吗?为什么或为什么不?
9.这桩丑闻的曝光是否可能会让人们相信整个体系是极其腐败的,并因此得出结论,通过从众偏见,他们也可以找到方法来利用这个体系?换句话说,如果每个人都这么做,会有什么错吗?讨论。

参考书目

尼克•安德森《从‘大师教练’到贿赂调查:一名偏离轨道的大学顾问》《华盛顿邮报》,2019年3月12日。
Bethonie管家,“大学招生丑闻感觉就像是电视剧里的情节。具体来说,《黑道家族》,”华盛顿邮报,2019年3月13日。
布莱恩·戴维斯。”德克萨斯州网球教练Michael Centre在教练中被收取Sheepping College招生计划,《美国政治家奥斯汀》,2019年3月12日。
詹妮弗·梅迪纳等人,《大学招生丑闻:女演员、商界领袖和其他有钱父母受到指控》《纽约时报》2019年3月12日报道。
Farhad Manjoo,《高校贿赂丑闻与贪污腐化》《纽约时报》,2019年3月13日。
Joel Rubin等人,《洛杉矶老爸揭露大学招生丑闻的离奇故事》《纽约时报》2019年3月31日报道。
Isaac Stanley-Becker,“在招生骗局中,谁在富家子弟考试中名列前茅?”一个职业网球运动员和“非常聪明的家伙”,联邦调查局的人说,华盛顿邮报,2019年3月13日。

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